¿Qué le pasa al cuerpo después de la muerte?

Cuando alguien muere, podría ser el final de su viaje por este mundo, pero este no es el caso de su cuerpo. En cambio, comenzará el largo proceso de eliminación de sus componentes. Entonces, ¿qué sucede cuando los cuerpos se descomponen y por qué deberíamos saberlo?

Para la mayoría de nosotros, el contacto con los cuerpos de las personas fallecidas comienza y termina con la triste ocasión de un funeral.

Por eso los perros se esconden debajo de la cama

E incluso entonces, lo que solemos conseguir es una urna con los restos incinerados de la persona, o un cuerpo cuidadosamente dispuesto en un ataúd, preparado cuidadosamente para la ocasión por una funeraria.

¿Qué sucede naturalmente con los cuerpos después de haber tenido su gran encuentro con la muerte? ¿Qué pasa si no los incineran o eligen embalsamarse a sí mismos para retrasar el proceso de descomposición y mantenerlos “en forma” para una visualización más prolongada?

En condiciones naturales, por ejemplo, si el cuerpo se deja afuera en un entorno natural o se coloca en un pozo poco profundo, un cuerpo sin vida comienza a desintegrarse lentamente, hasta que solo quedan huesos para que los futuros arqueólogos excaven.

En este Spotlight, describimos el proceso de descomposición y explicamos por qué puede ser útil comprender lo que le sucede al cuerpo después de la muerte.

¿Qué pasa en descomposición?

Si bien muchos de nosotros podemos pensar en la descomposición como sinónimo de putrefacción, no lo es. De hecho, la descomposición de un cuerpo humano es un proceso más largo con muchas etapas, de las cuales la putrefacción es solo una parte.

La descomposición es un fenómeno a través del cual los componentes orgánicos complejos de un organismo previamente vivo se separan gradualmente en elementos cada vez más simples.

En palabras del científico forense M. Lee Goff, es “un proceso continuo, que comienza en el momento de la muerte y termina cuando el cuerpo se ha reducido a un esqueleto”.

Hay varias señales de que un cuerpo ha comenzado su proceso de descomposición, explica Goff. Quizás los tres más conocidos, que a menudo se mencionan en los dramas policiales, son livor mortis, rigor mortis y algorít mortis.

Livor, rigor y algoritmo mortis

Livor mortis, o lividez, se refiere al punto en el que el cuerpo de una persona fallecida se vuelve muy pálido o ceniciento poco después de la muerte. Esto se debe a la pérdida de circulación sanguínea cuando el corazón deja de latir.

Goff explica: “La sangre comienza a depositarse, por gravedad, en las partes inferiores del cuerpo”, lo que hace que la piel se decolore. Este proceso puede comenzar aproximadamente una hora después de la muerte y puede continuar desarrollándose hasta 9-12 horas post mortem.

En rigor mortis, el cuerpo se vuelve rígido y completamente inaudible, ya que todos los músculos se vuelven rígidos debido a los cambios que se producen en ellos a nivel celular. El rigor mortal desaparece de 2 a 6 horas después de la muerte y puede durar de 24 a 84 horas. Después de esto, los músculos se vuelven suaves y flexibles nuevamente.

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Otro proceso inicial es el del algoritmo mortis, que ocurre cuando el cuerpo se enfría cuando “deja de regular su temperatura interna”. El grado de frío en un cuerpo depende en gran medida de su temperatura ambiente, que naturalmente corresponde dentro de un período de aproximadamente 18 a 20 horas después de la muerte.

Otros signos de descomposición incluyen que el cuerpo adquiere un tinte verdoso, la piel se desprende del cuerpo, vetas, tache noire y, por supuesto, podredumbre.

Otros signos de deterioro

El tinte verdoso que puede adquirir el cuerpo después de la muerte se debe al hecho de que los gases se acumulan en el interior de sus cavidades, un componente importante del cual es una sustancia conocida como sulfuro de hidrógeno.

La putrefacción es “el proceso de reciclaje de la naturaleza”.

Esto, escribe Goff, reacciona “con la hemoglobina en la sangre para formar sulfhemoglobina” o el pigmento verdoso que da a los cadáveres su color perturbador.

En cuanto al deslizamiento de la piel, en el que la piel se separa perfectamente del cuerpo, puede parecer menos espeluznante una vez que recordamos que toda la capa externa protectora de nuestra piel está, de hecho, compuesta de células muertas.

“La capa externa de la piel, el estrato córneo, está muerta. Debería estar muerto y juega un papel vital en la conservación del agua y la protección de la piel subyacente (viva) ”, explica Goff.

Esta capa se desprende constantemente y es reemplazada por la epidermis subyacente. Tras la muerte, en hábitats húmedos o mojados, la epidermis comienza a separarse de la dermis subyacente. […] [e] por lo tanto, se puede eliminar fácilmente del cuerpo “.

M. Lee Goff

Cuando se limpia la piel de las manos de una persona muerta, normalmente se conoce como “formación de guantes”.

Un fenómeno conocido como “marmoleo” ocurre cuando ciertos tipos de bacterias que se encuentran en el abdomen “migran” a los vasos sanguíneos, haciendo que adquieran un tinte verdoso-púrpura. Este efecto le da a la piel algunas partes del cuerpo, generalmente el tronco, las piernas y los brazos, el aspecto de mármol (de ahí su nombre).

Además, en los casos en que los ojos permanecen abiertos después de la muerte, “la parte expuesta de la córnea se secará, dejando una decoloración de rojo anaranjado a negro”, explica Goff. Esto se llama “tache noire”, que significa “punto negro” en francés.

Finalmente, está la putrefacción, que Goff llama “proceso de reciclaje de la naturaleza”. Se ve facilitado por las acciones concertadas de agentes bacterianos, fúngicos, insectos y carroñeros a lo largo del tiempo, hasta que el cuerpo se despoja de todos los tejidos blandos y solo queda el esqueleto.

Las etapas de descomposición

Goff señala además que diferentes científicos han dividido el proceso de descomposición en diferentes números de etapas, pero recomienda considerar cinco etapas distintas.

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La primera, la nueva etapa, se refiere al cuerpo inmediatamente después de la muerte, cuando son visibles pocos signos de descomposición. Algunos procesos que pueden comenzar en este punto incluyen decoloración verdosa, livor mortis y tache noire.

Algunos insectos, generalmente moscas, pueden incluso llegar a esta etapa para poner huevos de los que luego nacerán las larvas, lo que ayudará a pelar el esqueleto de los tejidos blandos circundantes.

“Por repugnantes que parezcan, las moscas y sus larvas, los gusanos, se crean perfectamente para el trabajo que tienen que hacer y muchos expertos los llaman ‘los sepultureros invisibles del mundo'”, escribe la técnica patológica Carla Valentino en su libro.

Las moscas ponedoras que se sienten atraídas por los cadáveres, explica, “son principalmente moscardones del género Calliphora “, Que” ponen huevos sólo en orificios o heridas, porque las larvas jóvenes necesitan comer carne en descomposición pero no pueden romper la piel para alimentarse “.

Otro tipo de mosca, agrega, “no pone huevos sino gusanos diminutos, que pueden comenzar a consumir carne de inmediato. Estos se llaman descriptivamente Sarcophagidae o “moscas de la carne” “.

En la segunda etapa de descomposición, la etapa de hinchazón, es cuando comienza la podredumbre. Los gases que se acumulan en el abdomen, lo que hace que se hinche, le dan al cuerpo una apariencia hinchada.

Hasta el hueso

Durante la tercera etapa, la de la descomposición, la piel se rompe por la pudrición y la acción de las lombrices, dejando escapar los gases acumulados. En parte por esta razón, es aquí cuando el cuerpo emite olores fuertes y distintivos.

La funeraria Caitlin Doughty ofrece una descripción sorprendente de estos olores en su libro El humo entra en tus ojos :

[T] la primera nota de un cuerpo humano en descomposición es el regaliz con un fuerte matiz cítrico. No es un cítrico fresco de verano, fíjate, más como una lata de spray de baño industrial con aroma a naranja que te dispara directamente en la nariz. Agregue a eso una copa de vino blanco de un día que ha comenzado a atraer moscas. Cúbralo con un balde de pescado al sol. Esta […] es lo que apesta a descomposición humana. “

La postdecay es la penúltima etapa de descomposición, en la que, como escribe Goff, “el cuerpo se reduce a piel, cartílago y huesos”. En este punto, suelen entrar varios tipos de escarabajos para eliminar el tejido más blando, dejando solo los huesos.

La etapa final de descomposición es la etapa esquelética, en la que solo queda el esqueleto y, a veces, el cabello.

El tiempo que tarda un cuerpo en descomponerse depende en gran medida del área geográfica en la que se encuentra el cuerpo y de la interacción de las condiciones ambientales. Si un cuerpo se encuentra en un clima seco, con temperaturas muy bajas o muy altas, podría momificarse.

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¿Por qué aprender todo esto?

En este punto, es posible que se esté preguntando: “¿Cómo puede ayudarme aprender todos estos detalles sobre el proceso de descomposición de un cuerpo después de la muerte?”

Bueno, Doughty explica que en el mundo de hoy, pensar en la muerte y discutir todos sus aspectos se ha convertido en un tabú.

Podemos hacer nuestro mejor esfuerzo para dejar a un lado la muerte manteniendo los cadáveres detrás de las puertas de acero inoxidable y escondiendo a los enfermos y moribundos en las habitaciones del hospital. Ocultamos tan magistralmente la muerte que casi creerías que somos la primera generación de inmortales. Pero no lo somos “.

Caitlin Doughty

Esta prohibición implícita de temas relacionados con la muerte, dice, solo puede profundizar el miedo de las personas a la muerte, tanto la propia como la de los demás, y ayudar a difundir información errónea sobre los cadáveres como lugares de contaminación.

El mito de que los cadáveres son espacios de contagio persiste a pesar de la abrumadora evidencia de lo contrario.

Por eso, escribe, “[a] el recordatorio de nuestra falibilidad es beneficioso y se puede ganar mucho informando una exposición responsable a la descomposición ”.

Tener una idea clara de lo que le sucede a un cuerpo después de la muerte debería ayudar a eliminar el aura de terror que rodea la conciencia de nuestra propia mortalidad. Y también puede ayudarnos a cuidar mejor a los seres queridos, incluso más allá de sus últimos momentos.

Los científicos han señalado que, por ejemplo, la idea errónea de que los cadáveres pueden propagar enfermedades fácilmente es “un mito demasiado difícil de morir”, a menudo respaldado por la descripción sensacionalista de los cadáveres en los medios de comunicación.

Este problema es particularmente agudo en el caso de accidentes mortales causados ​​por desastres naturales. Sin embargo, como dice claramente la página dedicada de la Organización Mundial de la Salud (OMS), “los cadáveres de los desastres naturales generalmente no causan epidemias”.

“Desde hace más de 20 años sabemos que los cadáveres de víctimas de desastres naturales no provocan brotes de enfermedades infecciosas”, escriben los autores de un informe especial publicado en el Revista Panamericana de Salud Pública .

Comprender que los cadáveres no representan automáticamente una amenaza para la salud, argumentan, puede conducir a mejores políticas de muerte y puede ayudar a los que se quedan atrás a lidiar con la pérdida en un plazo natural y progresivo.

Con suerte, la información proporcionada en este artículo lo ayudará a navegar su relación con la muerte y su propio cuerpo como parte del mundo natural.

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